‘ব্যাটের আকার ছোট করলেও আমার ছক্কা কমবে না’

ক্রিকেটের সংক্ষিপ্ত ফরম্যাট টি টোয়েন্টির হটকেক বলা হয় তাঁকে। তিনি ব্যাটিংয়ে নামলেই চার ছক্কার ফুলঝুরি দেখার অপেক্ষায় থাকেন ক্রিকেট প্রেমীরা। ক্যারিবিয়ান এই বিস্ফোরক ব্যাটসম্যান আর কেউ নন, তিনি হলে টি টোয়েন্টির ‘ফেরিওয়ালা’ ক্রিস গেইল।

ওভার বাউন্ডারি হাঁকানোর ক্ষেত্রে সিদ্ধহস্ত গেইল কিছুদিন আগে শেষ হওয়া বাংলাদেশ প্রিমিয়ার লীগে (বিপিএল) খেলতে এসেই ঘোষণা দিয়েছিলেন তিনি ছক্কা মারার জন্যই এসেছেন।

সম্প্রতি ভারতীয় পত্রিকা হিন্দুস্তানকে দেয়া এক সাক্ষাৎকারে গেইল তার ক্যারিয়ারের বিভিন্ন বিষয় নিয়ে কথা বলেছেন। সেখানে তাঁর ছক্কা মারার প্রসঙ্গটিও উঠে আসে। সাংবাদিকদের এই ক্যারিবিয়ান ব্যাটিং ঝড় মজা করেই বলেছেন হাতে ব্যাট না দিয়ে কাটা চামচ কিংবা ছুরি দেয়া হলেও তা দিয়ে অনায়াসে ছক্কা হাঁকাতে পারবেন তিনি।

গেইল বলেন, ‘ধরুন, আমার হাতে টুথপিক, ছুরি কিংবা কাটা চামচ দিলেন, তা দিয়েও আমি ছক্কা হাঁকাতে পারবো। আকার কোনো বিষয় না। আমার প্রতি আস্থা রাখুন, এসবও আমার ছক্কার হাতিয়ার। আমি যা (ব্যাট) দিয়ে খেলি, তার আকারটা ছোট করে দিলেও আমার ছক্কা কমবে না।’

বিপিএলে গেইলের ছক্কার সংখ্যা পঞ্চাশের বেশি। এবারের আসরে চিটাগাং ভাইকিংসের হয়ে খেলা গেইল ছক্কা মারার ঘোষণা দিয়ে আসলেও সেভাবে ব্যাটিং করতে পারেননি। এর ফলে সমালোচনার শিকারও হতে হয়েছে গেইলকে। তবে গেইল এসব সমালোচনা উড়িয়েই দিচ্ছেন। বললেন,

‘এমন চিন্তা করাটাও অবান্তর। তারা (সমালোচকরা) বলতেই পারে যে বর্তমানে ভারসাম্য হারিয়ে ফেলেছি। ক্রিকেটারদের সমালোচক থাকবেই। বিনোদন দেয়ার আরো বাকি আছে।’

এদিকে সম্প্রতি ব্যাটসম্যানদের ব্যাটের আকৃতি কমানো নিয়ে জোর আলোচনা হচ্ছে। কারণ টি টোয়েন্টির এই যুগে বোলারদের থেকে ব্যাটসম্যানরাই বেশি সুবিধা পাচ্ছেন। এই প্রসঙ্গে গেইলের ভাষ্য,  ‘

ভারি ব্যাট দিয়ে খেললে বোলাররা সুবিধা পায়। তারা ব্যাটের নাগাল খুঁজে পায়। ব্যাটের কিনারা কেটে ফেললে বোলারদের জন্য কঠিন হয়, আর ব্যাটসম্যানরা সুবিধা পায়। তবে আমার কাছে, আকার কোনো ব্যাপার না।’

ব্যাটের মাপ ছোটো-বড় না করে মাঠ বড় করারওপরামর্শ দিয়েছেন এই ক্যারিবিয়ান।  পুরু ব্যাট ব্যবহার না করেও অনেক রান করা সম্ভব বলে মনে করেন তিনি। বললেন,

‘ক্রিকেট ব্যাটসম্যানদের খেলা, বিশেষ করে টি-২০। মানুষ বিনোদন চায়। আর আপনি যখন এটি নিয়ে যাবেন তখন অনেক লো স্কোরিং ম্যাচ হবে আর আপনি মানুষ হারাবেন। আমি বলছি না বড় ব্যাট হাই স্কোরিং ম্যাচে সাহায্য করে।

কারণ আপনি অনেক দারুণ ক্রিকেটারদের দেখে থাকবেন যারা ছোট ব্যাট ব্যবহার করেও অনেক রান করছে। ভিরাট কোনো বড় বা পুরু ব্যাট ব্যবহার করে না। তারা যদি চায় তাদের আসলে মাঠ বড় করা উচিত’।-cricfrenzy